C’est lors de ses nombreux voyages en Chine  entre 1275 et 1291, 
que Marco Polo remarque une céramique fine et translucide

inconnue en Occident. Il la baptise "porcellana" du nom d'un coquillage
nacré en forme de vulve de truie (porca: femelle du porc en latin) très
prisé des romains.